Noël en Iran; l’un des pays sûrs de la région pour les chrétiens

Téhéran, le 26 Décembre, IRNA_ « De nombreux Iraniens, y compris musulmans, adorent le kitsch de Noël, dans un pays parmi les plus sûrs de la région pour les chrétiens » a rapporté dimanche l’AFP.

Courant décembre, les clients ont afflué dans le quartier arménien de Somayeh, qui compte la plus grande concentration de chrétiens de la ville, pour acheter de faux sapins de Noël, des boules, des rennes et des bonhommes de neige en plastique.

« C'est très intéressant et attrayant pour nous », explique Niloufar, une musulmane trentenaire sortie faire du shopping avec son mari pour le réveillon. « J'aime les décorations, l'arbre. Nous le voyons comme une marque de respect envers les autres croyances. Et bien sûr j'aime les chocolats! »

Hamed Davoudian, propriétaire d'une épicerie, assure que sa communauté n'est jamais importunée par les autorités. 'Pourquoi devrions-nous être embêtés ? (Les Arméniens) nous sommes ici depuis 400 ans. Ils sont super avec nous', dit-il.

Il relève fièrement que les chrétiens ont combattu avec leurs concitoyens iraniens durant la sanglante guerre avec l'Irak (1980-1988). 'Il y a eu 30 à 35 martyrs dans notre quartier', se souvient-il.

** Liberté de culte

Quelques 120.000 chrétiens habitent en Iran, selon le dernier décompte officiel. La plupart sont des Arméniens, qui sont des orthodoxes, mais il y a aussi quelques milliers de catholiques assyriens.

Malgré cet exode, les chrétiens sont officiellement reconnus et protégés -comme les juifs et les zoroastriens- par des lois instaurées par le père de la révolution islamique, l'Ayatollah Rouhollah Khomeini.

« La présence chrétienne dans ce pays d'Iran remonte au IIe siècle », lorsque la population a été évangélisée par Saint-Thomas, explique à l'AFP l'archevêque Ramzi Garmou.

« J'ai toujours dit que la force de l'Eglise ne dépend pas du nombre de ses fidèles, mais de la foi qu'ils montrent dans leurs vies quotidiennes », explique le religieux, qui se dit reconnaissant que l'Iran soit une telle oasis de paix dans une région ravagée par la guerre, où les chrétiens sont de plus en plus persécutés.

« C'est pour ça que je pense que les chrétiens vont continuer à vivre dans ce pays, dans cette région: on a la liberté d'exercer notre culte chrétien », dit-il. « Grâce à Dieu, on vit vraiment en paix et en sécurité, alors que nos voisins vivent dans l'angoisse et la violence. On prie pour eux ce soir. »

Plusieurs personnalités politiques iraniennes y compris le Président, le Ministre des affaires étrangères, Ministre de renseignements, Premier vice-président et le Porte-parole du ministère des affaires étrangères adressent leurs vœux de Noël.

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